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Voies ferrées et gares

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medium_rr.tickets.jpgAujourd'hui, dans plusieurs secteurs des Cantons-de-l'Est, les emprises des anciennes voies ferrées se convertissent à un nouvel usage : des pistes cyclables ou de randonnées pédestres. La mouvement des rails aux pistes a créé un ensemble de nouveaux attraits nature/loisirs dans la région.

Plusieurs gares ont aussi échappé à l'oubli. Après de nombreuses années de négligence, quelques-unes ont été transformées en centres communautaires, en résidences privées ou en commerces.

Par exemple, la gare centrale du début du siècle à Acton Vale a été sauvée et restaurée en 1983. La ville l'a acquise et y a installé une galerie d'arts et le bureau de tourisme. L'attachement des gens d'Acton Vale pour leur gare est profond et donne l'exemple à d'autres villages. Les tourelles, les pignons et les éléments décoratifs de cet édifice lui confèrent beaucoup de charme et constitue un attrait patrimonial local important.

medium_railway2.jpgD'autres gares bien conservées se trouvent à Coaticook (au-dessus), Richmond, Sherbrooke et Highwater, pour n'en nommer que quelques-unes. L'une d'elles, l'ancienne gare à South Durham, a été convertie en musée privé. Malheureusement, la plupart des gares ont moins bien vieilli et ont été démolies l'ancienne gare du Boston and Maine Railway à Beebe compte au nombre des pertes récentes. D'autres sont menacées de démolition, comme celle de Magog.

En tant que particularité significative de notre patrimoine bâti, ces gares méritent d'être conservées tant pour leur architecture que pour leur signification comme symboles d'une période importante de l'histoire de la région.