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Memphré, Monstre du lac Memphrémagog

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medium_memphre.jpgLe lac Memphrémagog est situé en partie au Canada et en partie aux États-Unis. Les Européens ne résident autour du lac que seulement depuis deux siècles. Avant leur arrivée, la région était habitée par les Abénaquis, peuple autochtone qui a donné son nom au lac. Memphrémagog se traduit à peu près par "magnifiques eaux".

Les légendes abondent au sujet du lac. L'une d'elles raconte qu'une créature habiterait les profondeurs au pied du mont Owl's Head. Un document datant de 1816 relate que lorsque les premiers pionniers arrivèrent de la Nouvelle-Angleterre, les autochtones leur dirent qu'ils avaient peur de se baigner ou de nager dans le lac parce qu'il était habité par un serpent marin.

Au cours des deux derniers siècles, plus de 225 apparitions du monstre ont été rapportées. L'une des premières mentions date de 1847; le Stanstead Journal déclarait qu'"un animal étrange, ressemblant à un serpent de mer, (…) existait dans le lac Memphrémagog." Connue sous le nom de "Serpent de mer", "Anaconda", "Monstre du lac Memphrémagog", depuis quelques années, maintenant, on adopte affectueusement le sobriquet de "Memphré" pour nommer la créature.