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L'ancienne école de Bethany

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medium_bethany.1.jpgLes témoins de notre passé se retrouvent partout. Ceci s’applique tout aussi bien à nos anciennes écoles de rang à pièce unique. Ces humbles édifices de dimensions restreintes se retrouvent fréquemment à la croisée des chemins des Cantons-de-l’Est, nous rappelant l’époque où l’on envoyait ses enfants à l’école voisine.

Les photos accompagnatrices ont été prises par Jacques Desmarais, un lecteur du canton d’Ely. Elles nous montrent ce qu’est devenue l’ancienne école anglophone de Bethany (Bétanie), sur la route rurale 2 (autrefois Chemin de la grande ligne).

Selon Desmarais, l’école se situait originellement 130 mètres plus loin. «L’édifice fut transformé en garage il y a au moins 60 ans, après avoir été déplacé sur la propriété de mon grand-père. Les fondations demeurèrent visibles longtemps».

medium_bethany.2.jpgToujours selon Desmarais, à la fin des années 1800, l’âge d’or de Bethany, le village comptait une fabrique de beurre, un bureau postal, un magasin général, une maréchalerie, une église baptiste et un cimetière. On peut encore apercevoir ce dernier. En 1962, le village fut rebaptisé Béthanie, la majorité de ses résidents étant alors de langue francophone.