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La Bibliothèque et salle d'opéra Haskell

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medium_hfl1905.jpgClassé site historique par le gouvernement du Canada, des États-Unis et du Québec, la Bibliothèque et Salle d'opéra Haskell fut conçue par les architectes James T. Ball et Gilbert H. Smith et construite par l'entrepreneur Nathan Beach entre 1901 et 1904.

Fondée (et subventionnée) par les philanthropes madame Martha Haskell et son fils le Colonel Horace S. Haskell, en mémoire du défunt Carlos Haskell, la Bibliothèque et Salle d'opéra Haskell est unique. Construite à cheval sur la frontière internationale entre le Canada et les États-Unis, elle dessert les communautés des deux côtés de la frontière -- Stanstead, Québec et Derby Line, Vermont. Les habitués des deux pays entrent dans l'édifice sans franchir les douanes. La frontière est indiquée par une ligne noire qui traverse le plancher du rez-de-chaussée. L'entrée et la moitié de la salle de lecture sont situées aux États-Unis, alors que l'autre moitié de la salle de lecture et tous les rayons de livres sont situés du côté canadien. Dans la Salle d'opéra à l'étage, la scène est située au Canada mais la plupart des sièges, aux États-Unis.

medium_martha.jpgLa Salle d'opéra Haskell, la seule salle d'opéra internationale au monde, occupe l'étage supérieur de l'édifice. Depuis son inauguration en 1904, avec un concert des "Columbian Minstrels", la Salle d'opéra a présenté tout un éventail de spectacles, des pièces de théâtre populaire et des concerts de musique classique. À son apogée, durant les deux premières décennies, on y a présenté des troupes itinérantes de vaudeville et de ménestrels, très populaires avant l'arrivée du cinématographe.

Au début des années 1990, les règlements du Vermont sur l'accès aux handicapés et sur les mesures de prévention de l'incendie ont limité la capacité d'accueil de la Salle d'opéra quant au nombre de spectateurs. Ces restrictions forcèrent éventuellement le théâtre historique à fermer ses portes. En 1996, on entreprit des rénovations majeures de la structure afin de rendre la Salle d'opéra conforme aux normes. Depuis 1997, elle accueille maintenant régulièrement des spectacles de toutes sortes.