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Écoles rurales

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medium_3a.georgeville.1.jpgÀ TOUTES LES DEUX CROISÉES DES CHEMINS
Il fut un temps où les Cantons-de-l'Est étaient parsemés d'écoles rurales. Sur les anciennes cartes de la région, on pouvait facilement remarquer que chaque hameau possédait son école.

Jusqu'au siècle dernier bien avancé, il existait vraiment des centaines sinon des milliers de ces petites écoles fréquentées et dispersées partout dans les Cantons - partout où se trouvait un hameau. Uniquement dans le comté de Missisquoi, on peut probablement en compter près de 200 au cours des années (1).

ÉCOLES DE RANG
L'école de rang typique à une seule pièce se retrouvait à tous les milles ou deux (2 à 4 km) ou à chaque deuxième croisée des chemins. Généralement bâties par les parents des environs pour leurs enfants qui la fréquenteraient, ces écoles étaient souvent des constructions fort simples. Sans ornements, purement fonctionnelles, elles étaient construites avec des matériaux locaux - habituellement en bois, mais parfois en pierre des champs ou en brique.

medium_missisquoi.3.jpgCes écoles ont fidèlement accompli leur destin et dans certaines régions, même jusque dans les années 1950. Cependant, avec l'arrivée d'un système d'éducation centralisé moderne et le transport par autobus des écoliers, l'école de rang est rapidement passée à l'histoire.

Certaines ont été converties en abris pour entreposer les équipements agricoles. Quelques-unes sont devenues des résidences privées (ci-dessus). Plusieurs, trop isolées ou trop petites, furent très peu réutilisées. Ces dernières tombèrent en désuétude, se délabrèrent (comme l'école ci-contre) ou furent tout simplement démolies. Toutefois, de nos jours, un nombre surprenant de ces petites écoles survivent. Éparpillées un peu partout dans les Cantons-de-l'Est, elles rappellent les souvenirs vieillots d'une époque plus simple, une époque, lorsqu'on y pense bien, qui n'est vraiment pas si lointaine.

NOUVELLES VOCATIONS
Plusieurs écoles de rang ont été restaurées depuis quelques années et converties en musée ou autre édifice public. Par exemple, les écoles Tibbets Hill (Société historique du comté de Brome), Little Hyatt à Milby (Patrimoine-Ascott-Heritage) et Mansur à Stanstead-Est (Stanstead North Women's Institute), pour n'en nommer que quelques-unes.

Références :
(1) Carte de l'emplacement des écoles de rang dans le comté de Missisquoi, Société d'histoire de Missisquoi.