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Cimetières des pionniers

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larger_img_0295.jpgLes Cantons-de-l'Est sont reconnus pour leurs innombrables petits cimetières qui ponctuent le paysage dans la plupart des coins de notre région. Sur les routes secondaires, le visiteur découvrira ces lieux de sépulture dans presque chaque hameau, à des croisées de chemins désertes, apparemment au milieu de nulle part, dans les champs de fermiers et sur le dessus de collines.

Certains n'ont pas été utilisés depuis des décennies, d'autres depuis encore plus longtemps. Certains sont bien entretenus, d'autres, plus désolés et envahis de hautes herbes et d'arbres; les pierres tombales s'y sont écroulées ou sont brisées. Certains occupent un endroit superbe avec une magnifique vue panoramique. Chacun mérite une visite.

Le visiteur y trouvera un sens à l'histoire par les épitaphes et aussi le calme. Les vestiges altérés par les intempéries nous parlent de générations depuis longtemps disparues. Ils résonnent encore… Abijah, Japhet, Eleazer, Caleb, Eliza…

larger_img_0194.jpgIl y a longtemps, la plupart des villages et même plusieurs familles possédaient leur propre cimetière. Les plus grandes villes en possédaient parfois plus d'un -protestant et catholique, peut-être. Alors que les fortunes des communautés grandissaient pui s'effondraient avec les années, les familles s'éteignaient ou déménageaient. Dans certains cas, des villages entiers disparurent; tout ce qui resta : leurs cimetières qui, sans gardien, devinrent rapidement délabrés.

Heureusement, depuis quelques années, nos anciens lieux de sépulture sont perçus comme une partie importante de notre patrimoine et dignes de conservation. Plusieurs "cimetières orphelins" ont été restaurés et sont entretenus avec amour par des associations de bénévoles ou des sociétés d'histoire locales.