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Balance Rock

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medium_balance.jpgBalance Rock, un immense rocher, est situé sur l'île Longue (anc. Manitou) au milieu du lac Memphrémagog. Le rocher est associé aux légendes autochtones. Selon la tradition, les Abénaquis qui vivaient dans la région croyaient qu'il gardait l'entrée de la Grande Terre de Chasse. C'était un endroit sacré et peu de gens osaient se risquer dans les parages.

La légende raconte que le jour du mariage du chef Abénaquis local, une grande prêtresse de l'île lui ordonna de donner son épouse au Manitou. Le chef fut estomaqué mais obéit au commandement. Il devint fou et, lors d'un orage violent, il essaya de ramer jusqu'à l'île. Son canot fut renversé dans la tempête et il se noya. La tempête continua à faire rage et cette nuit-là, l'immense rocher qui gardait l'entrée de la Grande Terre de Chasse se déplaça vers le sud de l'île et toute trace de l'entrée disparut.

Le nom Balance Rock vient de la forme en oeuf du rocher, curieusement en équilibre sur le côté. Le rocher ne se balance plus : on rapporte qu'il fut dynamité par un groupe d'étudiants dans les années 1920.